アメリカとカナダはこんなに違う!実際住んでみて感じた16の違い

更新 | 2016-09-23公開
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アメリカとカナダって、お隣同士、似ている国だと思いませんか?

私自身、カナダ移住前に、両国共に旅行で訪れたこともありますが、なんとなく違いを感じるものの、やはり「似ている国」という印象は残ったままでした。

でも、実際に住んでみると、やっぱり違う!全然違う!!

今回の記事ではアメリカとカナダで、こんなに違っている!と感じたことを個人の意見だけでなく、実際の統計なども元にしながら、ご紹介したいと思います。これで、あなたもアメリカ人とカナダ人の違いに気付くかも?!

肥満の割合

アメリカ人の平均体重は81.93kg、世界肥満度ランキングで第3位の肥満国です。それに対してカナダは平均体重69.77kg、肥満度ランキングも52位と低く、肥満国とは言えません。

詳しくは下記の記事でもご紹介しているので、良かったら合わせてどうぞ。

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世界の肥満度ランキング発表!日本は痩せすぎ?カナダは本当に肥満国?

平均寿命

肥満率と関係しているのか、平均寿命を見ると、カナダ人のほうがアメリカ人よりも4歳長生きのようです。厳しい寒さのカナダのほうが寿命が短くなると思いきや、意外ですよね。お隣同士似ているようで、食文化や生活習慣の違いは大きいのかもしれません。

さらに、介護を必要とせず、自立した生活が送れる「健康寿命」の長さは5歳も開きがあります。カナダのほうが元気なお年寄りが多いとも言えますね。

実際、私もカナダのお年寄りを見ていると、ご長寿世界一の日本よりも、アクティブに活躍する高齢者が多くて驚きます。この辺りは下記の記事でも詳しく紹介しているので、良かったら合わせてどうぞ。

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日本は長寿でも元気がない?世界の平均寿命・健康寿命とカナダのアクティブな高齢者事情

子供の学力

OECDが3年毎に発表している世界学力ランキングを見ると、アメリカとカナダでは学力の差も大きく開いています。

アメリカは数学、読解力、科学力いずれも先進国の中で見ても非常に低くなっています。一方カナダは先進国の中でもトップクラス。特に読解力はシンガポール、香港という学業に非常に熱心な国に次いで3位です。

なぜアメリカの学力は低い?

この両国の学力の差は、公立学校の質の違いにあるように思います。

アメリカの公立学校のレベルは地域によって大きく異なります。裕福なエリアほど、教育水準も高くなり、そうでない地域は学校の質も低下しがちです。また、私立に通わせる家庭の割合も高めです。そのため、教育の格差が大きく問題視されています。

なぜカナダの学力は高い?

カナダでは宗教上の理由などが無い限り、多くの子供たちが公立学校に通っていますし、塾に通う生徒もほとんどいませんが、それでもここまで学力の高さを誇っているのは、公立学校の水準の高さゆえ。地域による格差も少なく、どの学校に通っても一定の教育レベルが保たれています

また、それ以外にも読書を非常に重視する取り組みが行われているのも、学力の差に表れているように思います。この辺りは下記の記事でも詳しく紹介しているので、良かったら合わせてご覧ください。

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子供の読解力世界2位のカナダは小さい頃から読書熱心!本好きを育てる子供の読書事情とは?
海外の夏休みは2か月以上あるのに宿題ゼロ。それでも学力が落ちない教育事情とは?

単位表記

測量単位も違いが色々。

アメリカの温度表記は華氏(℉)、カナダは日本と同じ摂氏(℃)。カナダでアメリカのABCやNBC放送の天気予報を見ていると、温度が高すぎて一瞬おののきます。

時速の表記もアメリカがマイルなのに対し、カナダはキロ表示。国境を超えた途端に表示が変わるので、スピード違反にはくれぐれもご注意を。

この標識がカナダにあれば時速35kmに、アメリカにあれば時速35mile(=約56km)に。

ただ、長さや重さの単位は、いずれの国もヤード・ポンド法が主流です。カナダは公式にはメートル法が採用されているものの、長年の習慣から日常にはインチ、ポンド、フィートといった単位が多く使われています。

謝罪の文化


アメリカでは、人の前を横切るときはもちろん、人にぶつかったとしても「Excuse me」です。言われないことすら多いくらい。アメリカにいると、ここが異文化であることを強く感じます。

私自身、日本では7年ほどアメリカ系外資企業で働いていたのですが、アメリカ人上司によく注意されたことが「謝るな!」ということでした。

日本人の感覚で、自分が悪くないのに謝っていると、誤解されるからだそう。「自分は正しい」ことを必ず主張するように言われましたし、自分に非があったとしても、謝るよりも、相手の理解を得られるよう正当な説明をするべきだと教わりました。「認めたら負け」という感じですね。

一方、カナダでは、ぶつかった時、自分が悪くなくても、ついつい謝ってしまう文化です。

カナダに住んでみると、カナダ人がよく謝ることにとても驚きました。スーパーなどで陳列棚を見ている時に、前を横切るときに「Sorry」と謝る人も多いです。まるで日本と同じ感覚!

カナダの謝罪文化については、下記の記事で詳しくご紹介しています。『こんなシーンでさえ謝るの?』という面白いエピソードもご紹介しているので、良かったら合わせてご覧ください。

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まるで日本人!?謝罪文化の根付くカナダでは、こんな場面でもSorryを言う!

レジ店員の接客態度


アメリカもカナダも、レジの人はとてもフレンドリー。気さくに話しかけてくれます。でも、そこにはやっぱり大きな違いが。

アメリカでは、買い物をするとレジ係の人の物の扱いが荒くて驚きます。

特にスーパーなんかではあまりに放り投げるように物を置く人が多いので、『怒ってるの?』と思ってしまうほど。それでいて、フレンドリーに話してくれたりもするので、これが普通の扱いなのでしょうね。

支払いを済ませたらお客の所有物になるわけで、特に野菜やフルーツなんかはそんなにドサッと置かないでーーと焦ります。洋服も適当に袋に突っ込む。

一方、カナダでは、基本的にレジの人は、物の扱いは丁寧だと思います。

カナダに住んで約4年ですが、今のところ、ドサっと乱暴に物を置かれた経験はありません。洋服も、ただ袋に突っ込むのではなく、一応は、畳む努力を見せてくれます。でも、やっぱりそんなに丁寧じゃない(笑)

英語の発音


綴りに関してはイギリス寄り、発音はアメリカ寄りと言われるカナダの英語。

個人的には、アメリカ英語は単語同士をつなげて話すので、聞き取りが難しく感じるのですが、カナダ英語のほうは、イギリス英語ほどではないものの、一つ一つの単語をはっきりと発音していて、聞きやすいように思います。

下記の記事によると、カナダ英語は癖のないニュートラルな英語なので、オンタリオ州の英語が北米アナウンサーが使う標準語なのだそうよ。

 参考記事 

U23.net 英語のなまり比較

また、下記のビデオでは、アメリカ人とカナダ人が、いくつかの単語を発音して、違いを紹介してくれています。これを見ると、同じ単語でも発音が違うのがよく分かります。

「About」は「A boot」??

ニュートラルな発音と言えど、カナダ独特の訛りもあります。

代表的なのが、「OU」の発音。少し濁った感じで発音するので、例えば「About」は「アブート」に近い発音になるので、アメリカ人やイギリス人からも「A boot??」「A boat??」と勘違いされがちです(笑)

下記の記事では、アメリカ人やイギリス人をはじめとする世界各国の人たちが、カナダで感じたカルチャーショックを紹介しているのですが、その中にも、『bootってなんだろう?』とずっと疑問だったという人もいました。良かったら合わせてご覧ください。

 関連記事 

イギリス人もアメリカ人もビックリ!外国人がカナダで感じたカルチャーショック28選

ボキャブラリー、スペル

最も有名なボキャブラリーの違いが、お手洗い・トイレだと思います。アメリカは「Rest Room」なのに対し、カナダは「Washroom」です。アメリカでWashroomと言うと、ランドリールームを案内されかねません(笑)

また、レストランでお会計する際の請求書はアメリカでは「Check」、カナダでは「Bill」と呼ばれますし、学校の学年の呼び方もアメリカは「First Grade」、カナダは「Grade 1」です。

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下記記事では、カナダならではの表現・スラングを集めています。アメリカとカナダのボキャブラリーの違いが分かりますよ。
アメリカ人も分からない!カナダならではの英語表現・スラング21選

スペルの違い

またスペルの違いも有名です。

アメリカカナダ
CenterCentre
FavorFavour
CheckCheque
JudgmentJudgement

 

私自身、カナダはイギリス表記で「Centre」や「Favour」などがあるとは認識していましたが、小切手を意味する「Cheque」に関しては、米表記のCheckと同じ物だとは全く思わず。。。銀行に行った際に「Chequeって何ですか?!」と聞いた記憶があります(笑)

銃事件の死亡数


州によって規制が異なるものの、銃規制はほとんどなく、多くの州で18歳以上であれば身分証明書さえ見せれば銃の購入が出来てしまうアメリカ

一方、カナダでは、銃は厳しく規制されており、銃の購入には許可証が必要です。日常生活においては、日本と同じく、銃を意識するようなこともありません。

実際、銃事件による死亡者数もアメリカとカナダでは大きく異なります。

【国別 銃による殺人事件・死亡事故が起こる確率】

エルサルバドル:「心臓発作」による死亡と同じ確率(100万人中446.3人
メキシコ:「すい臓ガン」による死亡と同じ確率(100万人中121.7人)
アメリカ:「乗用車事故」による死亡と同じ確率(100万人中31.2人)
イスラエル:「建物火災」による死亡と同じ確率(100万人中7.5人)
カナダ:「アルコール中毒死」と同じ確率(100万人中5.6人)

~中略~

日本:「落雷」による死亡と同じ確率(100万人中0.1人)

出典:rocketnews24.com

そもそもアメリカ・カナダの比較以前に、1位のエルサルバドルの446.3人という桁違いの多さに驚きますが、、、

アメリカの銃による死亡は、100万人中31.2人であるのに対し、カナダでは5.6人と、約6倍の違いがあります。この結果からもカナダの治安の良さが伺えますね。

それでも日本よりは高い銃事件数

ただ、日本の100万人中0.1人に比べると、カナダも銃事件の数は多く感じますよね。

厳しい銃規制を弾いているにも関わらず、日本より銃犯罪が多い理由は、アメリカから銃が密輸入されてしまうためと言われています。

アメリカとカナダの国境を車で何度か通ったことがありますが、確かに、荷物検査は一切なく、簡単に入国出来ました。銃を違法に持ち込むことも、さほど難しくないのかもしれません。

車の状態


アメリカ、カナダ両国ともに、日本のような車検制度はありません。そのため、メンテナンスは自己責任となります。ただし、走っている車を見ると、アメリカのほうがボロボロな車が多いと感じます。

実際、アメリカとカナダでは、車に期待する走行年数が異なりで、アメリカ人は一つの車に15.36年は乗り続けたいと思う一方、カナダ人は12.88年だそうです。アメリカとカナダでは、平均で3年もの開きがあれば、ボロボロ具合も異なるわけですね。(参考記事:The Globe and Mail “Canadians vs. Americans: Top 10 differences in auto ownership”

なぜカナダの車は綺麗?

カナダ人のほうが状態の良い車に乗っている理由には、冬の厳しい寒さが影響しているのかもしれません。

マイナス20度を超えるような寒さの時に、人気のないところで車が壊れたりしたら、カーサービスを待っている間に凍死しかねません。。。そうならないためにも、日ごろから車のメンテナンスはしっかりとしているのかな、とも思います。

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冬のカナダでは、こんな車をよく見かける

とは言え、カナダでも冬になると、路面に凍結防止剤が撒かれるため、まるで車全体で泥をかぶったかのように、見た目が本当ーーーに汚い車も走っていますが。

両国共に「20万キロ」が車の寿命の目安

それにしても、両国共に、10年以上も車に乗り続けるという感覚・・。

走行距離10万キロなんて、まだまだ現役バリバリ。20万キロが近づいて、そろそろ替え時かな?という感じです。日本とは道路状況も異なるとは言え、日本人にとっては、アメリカもカナダも驚くばかりですね。

靴をぬぐ習慣


アメリカでは多くの人が靴を脱ぎません。人の家に入るときなども、脱がないそう。それに対して、カナダではほとんどの人が玄関で靴を脱ぎます。

カナダの家には、玄関の段差がなく、靴を脱く明確な境界がないことが多いのですが、多くの人が入口周辺にシューラックを設置して、靴を脱いでいます。私の周りのカナダ人に聞いても、自宅はもちろん、他人の家に入る時なども「礼儀として靴を脱ぐ」と、みな口をそろえて言います。

アメリカ人、カナダ人の言い分は?

アメリカとカナダの靴の文化について、Yahoo Answerに面白い質問が載っていました。カナダ人がアメリカ人に向けて質問した内容なのですが、簡単に訳してみると───

アメリカ人たちよ、家の中でも靴を履くのかい?

僕はカナダ人だけど、僕たちは家の中では必ず靴を脱ぐよ。たとえ、初めて会った人の家でも、家を汚さないよう、礼儀として靴を脱ぐのは当然。

でも、この前、親戚の住むフロリダに遊びに行ったとき、誰も靴を脱がず、外を歩いた靴のままで家の中を歩き回るから、本当にびっくりしたよ。自分で家の床を汚すなんて、僕にはまったく理解できない。特にカーペットなんて最悪。

靴を脱ぐか脱がないか、君たちアメリカ人の意見を聞かせてくれ。

出典:https://ca.answers.yahoo.com/question(訳ハピバナ)

 

これに対する、アメリカ人たちの回答がとても面白かったです。

床は汚れて当然!汚れたら掃除すればいいだけ。

掃除機とモップがあるから、汚れるなんて大したことじゃない。靴が汚れている時は、玄関マットで汚れを落とせばいい。それが玄関マットの役割だ。

人前で靴を脱ぐのをためらう人もいるわ。足が臭ったら嫌だから。

このように、床が汚れることを気にしていない回答が多くてびっくりでした。異文化ですね・・・。

また、足が臭ったら嫌だから、他人の前で靴を脱がないというのも、なるほどです(笑)靴を脱がないことのほうが、アメリカ人にとってはエチケットにもなっているのですね。

なぜカナダ人は靴を脱ぐ?

カナダの多くの人が靴を脱ぐ理由には、車同様、冬の寒さも影響しているのではないかと思います。

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こんな雪まみれの靴で、家に入られたら困る

バンクーバーなどの一部地域を除いて、冬になると、皆、スノーシューズを履いて出かけます。

スノーシューズで暖かい家の中に入るなんて居心地が悪いですし、そもそも靴は雪だらけなので、こんな靴で家の中を歩いたら、床が濡れてしょうがないです。。。

紙幣の状態


アメリカの紙幣って、やけにしわくちゃですよね。

しわくしゃ紙幣は長年流通してきた実績とみられ、偽札の心配がないため、新札よりも好まれるのだそうです。また、ポケットにそのままお金を入れる習慣があるため、お札がくしゃくしゃになりがちだとも言われています。

一方、カナダのお札はとてもきれい。

これは、プラスチック製のポリマー紙幣のため。しわがあまり入らないようになっています。また、このポリマー紙幣は2011年より順次導入されたばかりなので、まだまだ新札のように綺麗な紙幣が多くなっています。

また、カナダのお札は、5ドル札が青、10ドル札は紫、20ドル札は緑、50ドル札は赤、100ドル札は茶色と、カラフルで、金額が分かりやすいのも特徴です。

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新札のような紙幣もたくさん

国民性

世界各国の人々の性格と心理の違い というページで紹介されている国民性の内容がとても面白かったのでご紹介させていただきます。

アメリカ人の国民性

アメリカ人の気質

アメリカ人は、歴史からしましても、侵略の文化であり、インディアン達の住むアメリカ大陸を侵略してきた過去があるくらいですから、非常に勝敗にこだわり、性格も激しいです。

テンションも高くて、パーティー好きで、スーパーヒーローに憧れ、感情をストレートに表現して、身振り手振りを使って、大げさな感情表現をします。

また、アメリカ人は、基本的に子供のような無邪気な性格を持っていますし、正義感も強いです。

カナダ人の国民性

一方、カナダ人の気質はと言うと──

カナダ人の気質

カナダ人は、大自然に囲まれて生活しておりますので、温和で人懐っこくく、優しくて、おっとりしていて、繊細な感性を持っています。外見も質素で素朴であり、流行には流されないけれども、自分独自のシンプルな生き方を持っています。

ただし、大自然の影響からか、時間に対しては、非常にルーズです。でも、ほとんど犯罪も起きず、治安もとても良い国です。

中略

あまりに大雑把なため、細かいところには目が届きません。

中略

細かいことで悩んだり、ケチなことは一切言いません。ただし、そのせいなのか、貯蓄する感覚はなく、お金が入れば、すぐに使ってしまいます。

個人の性格によって全く異なるものですので、決して一概には言えないですが、大体の国民性として考えると、当たっているのではないかと思います。

日本人の国民性は?

ちなみに、このサイトで紹介されている日本人の特徴はこちら。

礼儀正しく、挨拶を欠かさず、集団行動と秩序にこだわる。綺麗好き、時間や約束を守り、仕事も非常に丁寧。自己主張や自己表現が下手。貯蓄精神が旺盛

だそうですよ。うん、納得(笑)

本音でぶつかるアメリカ人、感じ良さを心がけるカナダ人


これも国民性の一つでもありますが、長くなるので別項目にしました。

アメリカもカナダも、意見をきちんと述べながらも、相手を傷つけないような表現を好んで使う文化があると思います。大したことでなくても大げさに褒めてくれたり、「Please do it」というよりも「I was wondering if you could do it」のように、自分を主語にした婉曲表現を使ったり。

それでもやはり、アメリカ人のほうが自己主張が強く、ストレートに意見を述べるのに対し、カナダ人は本音を隠し、オブラートに包んだ「感じの良い」表現に留める人が多め。

私自身、実際にカナダに住んでみると、自分が抱いていた「ストレートに物申す英語社会」のイメージとは意外なまでに違っていて、驚きました。

カナダ人はなぜストレートに物申さない?

カナダ人が感じの良い表現に留める人が多い理由には、イギリスとフランスの2つの文化を持ち、さらには移民を多く受け入れているカナダが世界で初めて導入した「多文化主義」が背景にあるように思います。

多文化主義とは、民族や文化の多様性を尊重し、人種や民族に関わらず、全ての国民をカナダ国家の構成員として平等に評価するというものです。

そのため、小さなころからこのような教えが浸透しています。

『人それぞれ文化や興味、好みが違って当たり前。相手を否定するようなことは言うべきではない。』

 

例えば、食べ物を持ち寄るポットラックパーティで、ある国の出身の人が自国の食べ物を作ってきてくれたとします。それが自分の口には合わなかったとしても、「It’s interesting」と肯定的に言うことが社会のマナーです。

この点は、「建前ではなく本音でぶつかり合うアメリカ人、建前社会でお世辞が多いカナダ人」とも言えるのではないでしょうか。どちらが良いと思うかは、人それぞれ好みが分かれるところですよね。

私自身、カナダは感じの良い人が多くて好きなのですが、正直、本当はどう思っているのか分からない怖さもあります。

Twitterで呟く内容

Twitterで呟く内容を両国で比較した面白い調査結果がありました。

それによると、アメリカ人はhate, miss, mad, boredなどのネガティブな言葉が使うことが多いのに対し、カナダ人はgreat, amazing, thanks, goodなどのポジティブな言葉を選ぶ傾向があるそう。

また、使われる絵文字もアメリカ人は泣き顔や悲しい表情のものが多いのに対し、カナダ人は笑顔の表情が多くなっています。

思いのたけを直接ぶつけるアメリカ人、感じの良さを心掛けるカナダ人という国民性がTwitterにも表れていて面白いですよね。

 参考記事 

CTV news: Canadians seem more positive on Twitter than Americans: study

人種差別


先ほども触れた、カナダの多文化主義と多様性の尊重。

この考えが深く浸透しているカナダでは、差別はほとんどありません。別の記事で、カナダの差別問題について、非白人系カナダ人の意見をご紹介していますが、ほとんどの人が差別を受けたことがないという人ばかりでした。

 関連記事 

カナダで人種差別を受けたことある?アジア人など有色人種側の意見まとめ|カナダの差別問題②

一方、アメリカでは差別がまだ残っています。警察による黒人射殺事件に代表されるように、言葉だけでなく、攻撃的な差別も残っています。

また、カナダでは差別に会ったことがない有色人種の人たちも、ひとたびアメリカに遊びに行くと、周囲から批判的な目で見られたり、レストランなどで差別を受けることがあると言います。

実際に日本人がアメリカで差別にあった体験をまとめた記事がとても参考になったので、リンクをご紹介させていただきますね。

 参考記事 

【対処法き】アメリカでの人種差別:日本人の壮絶体験まとめ

まとめ

以上、私が実際に住んでみて感じたアメリカとカナダの違いをご紹介しました。

お隣の国でありながら、似ているようで、いろいろ違ったところがありますよね。カナダには謝罪の文化があったり、靴を脱ぐ習慣があったり、建前社会だったりと、日本に似ている面が多いので、日本人にはより馴染みやすい国なのではないかと思います。

ただ、今回の内容には個人的に感じた意見も多く含まれているので、違った印象を抱いている方もいるかもしれません。あくまで一個人の意見として、受け止めていただけたらと思います。