外国人の名前が覚えられない?8つのコツと便利アプリで思い出そう!

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カナダに住んで驚いたことの一つに、現地の人たちがこちらの名前をすぐに覚えてくれることがあります。

息子の学校の校長先生始め、多くの先生たちが、私や1歳の娘の名前まで覚えて、会う度に話しかけてくれていたり、一度会ったきりだった人に道でばったり会っても、家族みんなの名前を覚えてくれていたり・・・。

それに引き換え、私はと言うと、なかなか名前が覚えられず、とても苦労しています。馴染みのない英語の名前を一度聞いただけで覚えるなんて、私にとっては至難の業!

特に移民の多いカナダでは、アフリカ、中東、ヨーロッパなど各国の人と知り合う機会も多く、名前を覚える以前に、発音すら上手に出来ないことも多いです。

でも、欧米は「ネットワーキング」を非常に重要視する文化人の名前を覚えることもコミュニケーションの大切なマナーとされています。確かに、相手が自分の名前を覚えてくれていたら、とても嬉しいですし、仲良くなろうとしてくれているのが分かりますもんね。

そこで今回は、名前を覚えるのが得意なカナダ人に聞いた名前の覚え方のコツや、私が実践して効果があった方法、そして、名前を覚えるのにとても便利なアプリをご紹介したいと思います!

私と同じように、名前が覚えられなくて困っている方の参考になると嬉しいです。

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便利アプリで名前を思い出す

まずは何よりも、アプリを利用することをお勧めします。

やっぱりどんな名前を覚えるためのコツを試しても、忘れる時は忘れるもの。それならば、思い出すためのリマインダーとなるアプリを使いましょう。

2016年現在、名前をメモするためのアプリは10個ほどリリースされています。どれが使い勝手が良いか、無料のものは全て試してみましたが、実際に使ってみると、使いにくさ満載のものだらけ。中には正常に動作すらしないものも・・。

でも、一つだけ、無料なのにとても使いやすいアプリがありました!それがこれ、「Name Shark

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このアプリは人の名前をコンタクトリストのように登録できるのですが、簡単シンプルに使える上に、グループ分け機能がしっかりしているところがとても気に入っています。

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名前や写真を登録できるだけでなく、メモ欄に出会った時のことや、話したことなどを入力しておくと、後で思い出しやすい!

以前は、スマホのメモ機能を使っていましたが、やっぱり専用アプリの方が使いやすさは断然良いですね。このアプリを使うようになってからは、あの人は誰だっけ?!と言うとき、パパッと時計をチェックするかのようにアプリを開いて、名前をチェックしています(笑)

また、グループ機能のおかげで、人に会う予定の時には、該当グループのメンバーを事前にチェックして、名前を予習したりもしています。

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また、正直、私はあまり使っていませんが、名前を覚えるためのクイズ機能もあります。本気で名前を覚えたい時には使ってみると面白いと思います。

無料アプリなので広告は出ますが、無料版で十分使えます。作成したメンバーグループを他人や他のデバイスと共有したい場合は有料版が必要です。

Name Shark
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――と、ここまで「Name Shark」を押しておいてなんですが、、このアプリ、iPhone用でしかリリースされていません。Androidをお使いの方はごめんなさい・・。でもAndroid専用の「名前メモ」というアプリは同じような機能を備えているようなので、便利だと思います。

外国人の名前を覚えるコツ

アプリに頼るだけでなく、やはり相手の名前を覚えようとする努力も大切ですよね。

なぜカナダの人たちは、人の名前をよく覚えているのか?!

カナダ人の友人に聞いた名前を憶えるコツや、私が実践して効果を感じている方法をご紹介です。

会話の内容よりもまず名前に集中する

初めて会った人とは、どんな会話をしようか、相手がどんな話しをするか、といった会話の内容にばかり気を取られてしまいます。特に私の場合、英語での会話となると、苦手なリスニングについつい集中しがち。

そうなると、会話の一番最初に聞いた相手の名前が、頭からあっという間に消え去ってしまう!

私自身、現在進行形で、とても困っている問題があります。今の家に引っ越してきた当初、ご近所さんと自己紹介したのですが、会話することに意識しすぎて、すっかり名前を忘れてしまったのです。しかも、日々よく顔を合わせるお隣さん。。。

向こうはこちらの名前を呼んで話しかけてくれるのに、私はひたすら「Hi!」としか言えません。今さら名前を聞くわけにもいかず、申し訳ないやら、情けないやら・・。

名前を聞けるチャンスは、基本、初対面の一回限り!2回目に会った時でも、また名前を聞いても良いけど、やっぱりちょっと聞きづらいものです。それならば、初対面の時こそ、会話の内容よりも、まずは名前を覚えることに集中しましょう!

名前を聞いたら、必ずスペルも聞く

May I have the spelling, please?

自己紹介で名前を聞いたら、ごくごく一般的な名前でない限り、スペルも聞きましょう。

英語の名前、そして名前の発音に馴染みのない日本人にとって、スペルを知ることはとても大切!スペルさえ分かれば、その場を離れた後に正しい発音を調べて、発音練習することができます。

また、「ハンナ」のスペルが「Hanna」や「Hannah」だったりするように、同じ名前でも綴りが異なる場合も多いので、正しい名前を覚えるためにも、スペルは必ず聞いたほうが良いです。

単に名前を聞くだけよりも、スペルまで聞いたほうが、より名前が頭に残りやすいう利点もありますよ。

すぐにメモを取る

Would you mind if I take notes of your name?

スペルを聞いたら、出来ればその場ですぐに名前をメモしましょう。可能ならば、先ほど紹介したアプリにすぐに登録するのがおすすめ。

スペルを聞くのもそうですが、メモを取らせてもらうのも、今まで相手に嫌な顔をされたことはありません。 日本人なので英語の名前に慣れていないことに理解してくれますし、相手に興味を持って、名前を積極的に覚えようとする態度に、むしろ好感を持ってもらえると思います。

初対面で会話する時に、何度も名前を使いながら話す

Nice to meet you, Olivia!

What do you do, Olivia?

Where do you live, Olivia?

名前を聞いた後、会話の中で何度も相手の名前を呼びましょう。

これは友人から聞いたコツの一つなのですが、繰り返して使うことで、頭に残りやすくなります。また、名前を呼んで会話すると相手にも親近感を持ってもらえます。

確かに、初対面の人との会話の中では、名前を何度も呼んでくれるカナダ人が多いように思います。彼らは名前を覚えるためのコツが自然に身に付いているのでしょうね。

同じ名前の有名人や身近な人と関連付けたり、語呂合わせする

Chloe:「『24』に出てくるクロエね。」

Ella:「エラは張ってないけど、Ellaかー」

Grace:「息子のクラスのGraceと一緒だなぁ。メガネはかけてないけど」

これは日本語の名前や年号を覚える時でも同じ手法ですね。なるべく印象に残るよう、身近な人や有名人と関連付けて覚えると、思い出しやすくなります。

その場を離れてから、その人の特徴や話した内容もメモする

目が丸くて大きい美人
ヒジャブ付けてる
図書館リーディングのボランティア
弟はモハメドとアリー
韓国映画ドラマのファン

相手と別れた後に、相手の特徴や話した内容を出来るだけメモしておきましょう。

時間が経ってからでも、相手がどんな人だったのか思い出しやすくなります。私は先ほど紹介したアプリに記録するようにしています

聞きなれない名前は、発音を調べて書き留める

Saleh:サレー

Sabur:サブール

Muntazar:ムントゾル

スペルを教えてもらっておけば、正しい発音を調べられます。発音が難しいと感じる名前は、呼び間違えないよう、後から確認しておきましょう。

特に英語圏以外の出身の人は、聞き覚えのない名前が多いですよね。私のESLのクラスメートは中東やアフリカの人が多くて、名前の発音がとても難しい・・。発音を無理やりカタカナにしてメモしています。

Weblioの「外国人名読み方辞典」で検索すると、大抵の名前の読み方が分かりますよ。

名前アプリには顔写真も登録する

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先ほど紹介した名前アプリに登録する時や、スマホの連絡先に登録する時は、出来るだけ顔写真も登録しておきましょう。

これは個人的な経験則ですが、顔写真がある人の方が、無い人に比べて、名前を忘れない傾向が強いです。アプリを開くたびに、相手の顔が目につくので、やはり印象に残るのでしょうね。

相手の写真を撮らせてもらうは難しい場面もあるので、Facebookなどに投稿されている写真を活用するのもおすすめ。もしくは、その人をイメージできる絵や写真を使うのも良いかもしれません。

私の名前リストの中には、コンスタンティンという人が登録されているのですが、角刈り頭のゴツイ印象が強くて、ゴツゴツした岩の写真を登録しています。本人には決して見せられない・・(笑) でも、おかげで強く印象に残っている一人です!

まとめ

以上、外国人の名前の覚え方について、おすすめアプリや覚えるコツなどをご紹介しました。

カナダに来て以来、横文字の名前を覚えることがとても難しく感じていた私。しかも、日本と違って、家族ぐるみのお付き合いがとても多く、配偶者やお子さんの名前まで覚える必要があるので、もう頭がパンクしそうで・・。

でも、今回ご紹介した方法を実践するようになってからは、だいぶ名前を覚えられるようになったと思います。特にアプリに頼るようになってからは、名前を簡単に復習することができるので、とても便利になりました。

私のように、名前を覚える難しさを感じている方には、ぜひ試していただければと思います。

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